American Le Mans Series

Fusion ALMS/Grand-Am : Ce qu’il faut savoir !

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Depuis le week-end dernier, le monde de l’Endurance est en ébullition aussi bien sur le continent américain qu’européen. On en sait désormais plus sur ce fameux rapprochement entre l’American Le Mans Series et le Grand-Am. Les différents protagonistes ont une donné une conférence de presse à Daytona, dans le fief de la NASCAR, propriétaire de la série Grand-Am. Les deux maîtres d’œuvre de cette annonce étaient Jim France, co-fondateur et Vice-Président du Grand-Am, et Ed Bennett, Président du Grand-Am.

 

Sans grande surprise, c’est bien la NASCAR Holdings LLC qui rachète l’American Le Mans Series créé par Don Panoz avec le soutien de l’ACO. Jim France devient le Président de cette nouvelle série de l’Amérique du Nord, Don Panoz devenant Vice-Président. Scott Atherton fait toujours partie du schéma en rejoignant le comité exécuti, tout comme Ed Bennett. On ne sait pas encore quels noms prendra cette nouvelle série qui verra le jour en 2014 avec les 24 Heures de Daytona. Pour ce qui est de la saison prochaine, les deux séries seront toujours séparées. Don Panoz a bien précisé que les disucssions avec l’ACO sont toujours en cours et qu’une nouvelle réunion entre les deux parties allait avoir lieu sous peu. Le fondateur de l’American Le Mans Series a également précisé dans son allocution que le deal s’est conclu il y a exactement 6 mois et 14 jours, ce qui doit en faire le secret gardé le plus longtemps en sport automobile. Un premier rapprochement a été à l’étude il y a maintenant 5 ans, mais les deux parties avaient conclu que ce n’était pas le moment. 

 

Concernant les catégories qui seront acceptées dans ce nouveau championnat, les deux entités ont indiqué qu’il était encore trop tôt pour finaliser quoi que ce soit, même si la catégorie GT présente actuellement en ALMS sera à nouveau de la partie. Il a bien été précisé que les teams qui le souhaitent pourraient rouler aux 24 Heures du Mans, sachant que le règlement du nouveau championnat sera construit sur le socle des deux existants. Les LMP1 ne devraient pas être acceptées au contraire des LMP2 et Daytona Prototypes. Du côté des GT, on devrait avoir droit à un mix GT/GTC.

 

Il est possible que le calendrier 2014 comprenne 12 courses où il est prévu que cette unification fasse venir plus de fans sur les courses. Sebring et Road Atlanta feront partie du package, tout comme Daytona, ce qui fait que les principales courses d’endurance hors Europe seront au calendrier. La Nissan DeltaWing sera autorisée à rouler, les nouvelles technologies étant mises en avant.

 

Laurent Mercier

 

 

 

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