Le Mans

Racing Box : Les temps changent…

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Le Team Racing Box a une particularité unique dans cette édition des 24 Heures du Mans : elle est l’une des rares équipes à être dirigée par une femme, puisque son Team Manager se nomme Paola Pavan (à gauche sur la photo).

De manière curieuse, nous avons retrouvé Paola à l’endroit même – la dernière zone des vérifications techniques – où nous l’avions vue pour la dernière fois l’année passée. Les circonstances étaient toutefois très différentes puisque l’équipe Racing Box venait d’apprendre qu’elle n’était pas autorisée à prendre le départ des 24 Heures 2008, en raison de l’absence de la fiche d’homologation de sa Lucchini. En 2009, la Lola B09/80 Judd -la seule Lola à être équipée de phares additionnels de part et d’autre du “nez” de la voiture- a les moyens de faire oublier cette douloureuse affaire.

C’est donc avec un Team Manager beaucoup plus détendu que nous avons pu échanger quelques mots.

Paola, les choses ont changé depuis l’année dernière…

“Oui, c’est vrai. Je n’aurais pas du tout pensé l’année dernière me retrouver dans la situation où nous sommes cette année, c’est beaucoup plus confortable. Ce n’est pas une revanche, mais cela fait très plaisir.”

Comment se présentent les choses cette année?

“Plutôt bien, nous avons deux bonnes voitures en Le Mans Series, avec de très bons pilotes. A Barcelone, toiut s’est très bien passé, à Spa, il y a eu ce problème de déclassement, mais la voiture marchait très bien.”

Vous avez des espoirs de remporter le championnat Le Mans Series?

“Oui, pourquoi pas, je pense que c’est possible.”

Revenons au Mans, vos pilotes n’ont pas tous couru au Mans?

“Non, Andrea Piccini et Thomas Biagi ont déjà couru ici, mais pas Matteo Bobbi qui devra donc faire ses dix tours règlementairs demain soir. Cette année, nous avons trois pilotes professionnels qui sont tous très rapides et qui ont beaucoup d’expérience, je pense que ça devrait être bien.”

Quand allez-vous monter le moteur de course?

“Nous allons le monter pour le warm-up de samedi matin.”

Qui va être chargé de faire un chrono lors des qualifications?

“Ce sera certainement Andrea Piccini qui essaiera de faire un tour rapide, Matteo tournera aussi pour bien connaître le circuit et Thomas également.”

Vous essaierez donc d’être bien placés en qualifications?

“Oui, nous allons essayer.”

La situation financière de Racing Box est-elle meilleure maintenant?

Oui, mais c’est quand même difficile en raison de la crise économique. Heureusement, la force de l’euro par rapport à la livre sterling nous permet d’alléger un peu les factures, mais je crois que c’est dur pour tout le monde…Nous allons faire probablement l’Asian Le Mans Series avec une voiture, c’est peut-être un moyen de trouver de nouveaux partenaires.”

 Claude Foubert

 

 

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