American Le Mans Series

United SportsCar Racing pour le début d’une nouvelle ère.

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On en sait maintenant un peu plus sur le nouveau championnat nord-américain unifié qui verra le jour en 2014 pour les 24 Heures de Daytona. Exit ALMS et Grand-Am pour laisser place à United SportsCar Racing. « Le nouveau nom veut tout dire » a indiqué fièrement Ed Bennett, CEO et Président du Grand-Am, lors de la présentation qui s’est tenue dans le luxueux cadre de Château Elan. « En seulement six mois depuis que nous avons annoncé la fusion du Grand-Am et de l’ALMS, il y a eu d’énormes progrès réalisés pour mettre en place une organisation qui va redéfinir le sport automobile en Amérique du Nord. United SportsCar Racing reflète l’esprit fondamental de la façon dont nous travaillons ensemble vers un objectif commun. » A cette occasion, le logo du championnat a été dévoilé, tout comme celui de l’IMSA qui a subi une petite cure de jouvence, l’original datant de 1969.

 

Dès 2014, cinq grandes catégories seront en place. La catégorie reine prend le nom de Prototype avec les Daytona Prototype, ALMS P2 et la DeltaWing. Les LMPC (ALMS LMPC) poursuivront sous le nom de Prototype Challenge. Les GT évoluant actuellement en American Le Mans Series seront en GT Le Mans (GTLM). La catégorie GTD (GT Daytona) regroupera les GRAND-AM GT et les ALMS GTC. Les GRAND-AM GX seront quant à elles dans la classe GX.

 

Les séries de support seront nombreuses : Continental Tire Sports Car Challenge, Ferrari Challenge, IMSA GT3 Cup Challenge by Yokohama Series, Cooper Tires Prototype Lites Powered by Mazda Series, Porsche 911 GT3 Cup Challenge Canada by Michelin et le tout nouveau Lamborghini Blancpain Super Trofeo North America.

 

Le calendrier 2013 sera annoncé ultérieurement sachant que Daytona, Sebring, Road Atlanta, Indianapolis, Austin et Watkins Glen seront au menu. Il y a pire pour un championnat national ! On en saura plus dans les prochaines semaines sur le sort réservé aux DP pour les 24 Heures du Mans, et plus précisément sur l’implication de l’ACO sur ce futur championnat, notamment au niveau des invitations pour les 24 Heures du Mans 2015. Il reste aussi en suspens la question des manufacturiers pneumatiques et des écarts DP/LMP2. Pour ce qui est des pneus, on peut s’attendre à voir une réglementation ouverte en GTLM. Continental équipera les autos de la catégorie Prototype Challenge.

 

Laurent Mercier

 

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