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Le Bentley Drivers Club fête ses 60 ans : Complément d’info.

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Nous avions eu l’occasion d’annoncer cet évènement ici et nous avons désormais des infos et des photos supplémentaires. Le Bentley Drivers Club, l’un des clubs automobiles les plus célèbres outre-Manche va célébrer sur le circuit de Silverstone pendant deux journées, les 8 et 9 août prochains, le soixantième anniversaire de son tout premier meeting, qui eut donc lieu en 1949 sur ce même circuit de Silverstone.

Pescarolo

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Cet évènement, un des premiers meetings de Club en Grande-Bretagne, réunissant 80 voitures dont 60 Bentley, se déroula dans un contexte bien différent des courses modernes, notamment au niveau de la sécurité – ce que vous pourrez vérifier sur les photos d’archives-, comme en témoigne David Llewellyn, qui a pendant des années organisé ces journées annuelles du Bentley Drivers Club à Silverstone :

“La plupart des pilotes couraient avec des moyens limités, préparant leurs voitures eux-mêmes, et les voitures, pour la majorité d’entre elles, servaient pour un usage quotidien et arrivaient sur le circuit par la route par leurs propres moyens. Il n’y avait pas encore de bâtiments sur le circuit, seulement la vieille piste d’aviation, avec des bottes de paille qui délimitaient la piste et aucune échappatoire. Cependant si vous rentriez dans une bonne de paille, vous vous en souveniez certainement! Les bâtiments sont venus plus tard, quand les premiers stands ont été construits. Quand vous montiez dessus, vous aviez une vue sur les Bentley faisant tout le tour du circuit de Silverstone, quelque chose qui n’est plus possible aujourd’hui.”

Depuis ce premier meeting, le British Drivers Club, ou BDC, organise tous les ans une rencontre et des compétitions sur le circuit du Northamptonshire.

Cette année, le BDC a tenu à célébrer cet anniversaire avec faste, et de nombreux modèles de la marque seront en piste, et certaines d’entre elles ont un passé glorieux.

Le samedi, les heureux possesseurs de Bentley participeront à une gigantesque parade, chaque conducteur étant autorisé à boucler trois tours du circuit. Un des clous de la journée sera la fameuse course à handicap, mettant en lice les Bentley de tous âges, de la plus ancienne, telle une Bentley1925 3 litres aux modèles les plus récents.

Peut-être par esprit oecuménique, d’autres marques courront également sur le circuit de Silverstone, pour la course “All Corners” qui verra s’aligner aux côtés de nombreuses Bentley de toutes origines, des Lotus, des Triumph et même une McLaren et une ou plusieurs Lola T70.
De nombreuses autres courses auront lieu, dont une manche du Morgan Championship, une présence de l”Aston Martin Owner’s Club, et d’autres…

Un des clous du week-end sera la participation de la Bentley Speed 8 victorieuse au Mans en 2003 avec Tom Kristensen, Dindo Capello et Guy Smith ( c’est celle que vous voyez en arrière-plan derrière la Speed 8 n°8 de Johnny Herbert, Mark Blundell et David Brabham, le récent vainqueur des 24 Heures 2009.

D’autres Bentley “usine” seront aussi en piste, comme la toute première Bentley engagée officiellement, une 3 litres engagée au Mans en 1925 avec le n°10 ou une autre 3 litres de 1926, une MK 5205 qui courut au Mans avec le n°8. Rappelons que, outre la victoire de 2003, Bentley s’était imposé à cinq reprises dans la Sarthe entre 1924 et 1930.

Nous vous rendrons compte de cet anniversaire.

 

Claude Foubert

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