Le Mans

Peugeot, Programme : Sebring et Spa pour préparer Le Mans.

thumbnail
0 Flares Twitter 0 Facebook 0 0 Flares ×

Après Audi, Aston Martin et Acura, Peugeot était le dernier grand constructeur présent en Endurance à dévoiler son programme sportif pour la saison 2009. Un programme qui s’articulera autour des 24 Heures du Mans, où trois 908 seront engagées officiellement (en cas d’invitation pour la troisième). Avant, le Lion ira à Sebring et Spa. Après, le mystère demeure…

 

La liste des engagés des Le Mans Series nous avait donné un premier indice : Peugeot ne sera pas présent sur toutes les courses du championnat. Quant à l’affiche des 12 Heures de Sebring, elle mettait la 908 très en avant. C’est donc sans grande surprise que la firme sochalienne a annoncé qu’elle ne fera que deux courses avant les 24 Heures du Mans : Sebring, avec deux voitures confiées à Sarrazin/Montagny/Bourdais et Klien/Lamy/Minassian, et les 1000km de Spa, avec trois autos !

 

Pour atteindre l’objectif majeur qu’il s’est fixé en 2009, gagner la classique sarthoise, le constructeur français a donc modifié ses plans par rapport à l’année précédente. Autant les 908 avaient accumulé les courses en 2008 (Sebring, Barcelone, Monza et Spa), autant elles se contenteront d’une épreuve de 12 heures et une de 6 heures cette saison. Le calendrier est certainement pour beaucoup dans cette décision, les dates des 12 Heures de Sebring et des 1000km de Catalunya étant relativement rapprochées. Quand on connaît la dureté du tracé floridien et les spécificités de la piste catalane, bien loin de celles du Mans, le choix est rapidement fait lorsque l’on veut préparer le double tour d’horloge le plus connu et le plus difficile de la planète !

 

Certes réduit, le programme a été établi de manière intelligente. Deux 908 à Sebring, cela permet de tester la mécanique, mais également d’afficher quelques ambitions. Il faudra bien deux voitures pour affronter Acura et Audi à armes égales. Voilà qui nous promet un match à trois passionnant du côté de la Floride. Quant à Spa, ce sont pas moins de trois Peugeot qui seront alignées. De quoi préparer idéalement les 24 Heures du Mans, puisque les équipages seront quasiment au complet dans les Ardennes belges : Klien/Lamy/Minassian, Montagny/Sarrazin et Wurz/Gené/Brabham. Seul Sébastien Bourdais sera absent, pour cause de Grand Prix d’Espagne. Les pilotes n’auront donc pas d’excuse : ils auront pu se mettre dans le bain et s’habituer à la gestion du trafic.

 

Après ces deux courses, principalement dédiées à la préparation des 24 Heures du Mans, Peugeot prendra la direction de la Sarthe. Comme en 2008, trois 908 « officielles » prendront le départ (dont la composition des équipages peut encore évoluer), avec une ambition, une seule : s’imposer pour la première fois depuis 1993. Dans la Sarthe, le Lion affrontera trois Audi R15 (oui, trois R15), deux R10, deux ou trois Aston Martin plus la meute des « privés » emmenée par ORECA et Pescarolo.

 

Et après Le Mans, reverrons-nous les 908 ? La décision dépendra en partie du résultat au soir du 14 juin. Mais Peugeot n’a pas définitivement tourné le dos aux Le Mans Series. Olivier Quesnel a en effet confirmé que le Lion voulait courir après les 24 Heures… mais aussi affronter les Audi “officielles”. Pourquoi pas un remake du Petit Le Mans ou bien un nouveau choc en Asian Le Mans Series ? Réponse dans les mois qui viennent…

 

Anthony Megevand

Publicité

0 Flares Twitter 0 Facebook 0 0 Flares ×

Publicité

Sur le même sujet