American Le Mans Series

Alliance renouvelée entre Risi Competizione et le Krohn Racing.

thumbnail
0 Flares Twitter 0 Facebook 0 0 Flares ×

Comme Laurent Mercier l’annonçait hier, Pierre Kaffer va piloter à Sebring et pour l’ensemble de l’American Le Mans Series 2009 la Ferrari 430GT n°62 du team Risi Competizione aux côtés du brésilien Jaime Melo. Les deux hommes seront épaulés aux 12 Heures de Sebring par le Finlandais Mika Salo, jusqu’alors partenaire attitré de Melo.

 

L’équipe de Giuseppe Risi a également annoncé hier la reconduction de son partenariat avec le Krohn Racing. Ce sera la troisième année consécutive que les deux teams, tous deux basés à Houston, feront cause commune. La Ferrari n°61, aux couleurs distinctives du Krohn Racing, sera une fois encore pilotée par le trio habituel, Tracy Krohn, Nic Jonsson et Eric Van de Poele.

 

Risi CompetizioneGiuseppe Risi, propriétaire de Risi Competizione : “Nous croyons dans la continuité. Mais nous croyons aussi au changement. Jaime Melo est avec nous depuis que nous faisons courir la 430GT, tout comme Mika Salo. Jaime fera toutes les courses avec nous et Mika fera la preuve de ses grandes qualités lorsque son programme le permettra.

“Le changement cette année vient provient de Pierre Kaffer, a jeune pilote très dynamique, qui va partager les responsabilités en ALMS avec Jaime Melo. C’est un équipage très talentueux et nous apprécions le mélange de continuité et de changement. Je suis ravi que Tracy soit de retour avec nous une fois de plus. Il a eu quelques-uns de ses meilleurs résultats avec nous – une seconde place au Mans et un podium à Sebring l’année dernière- et chaque fois qu’il pilote la Ferrari 430 il est de plus en plus à l’aise et confiant. J’attends beaucoup du fait que lui, Nic et Eric soient à nouveau associés car je crois que c’est un bon équipage, et leur foi en Risi Competizione représente beaucoup de choses pour nous tous.”

 

Après la perte du titre ALMS en 2008, Giuseppe Risi est prêt à relever à nouveau le challenge : “Chaque année, la compétition en GT2 est plus intense? Cette année, nous faisons face à un effort renouvelé de la part des teams Porsche, à une renaissance de Panoz, à la nouvelle équipe BMW alignée par Rahal/Letterman et, plus tard au cours de la saison, à l’arrivée de la Corvette GT2 de l’équipe officielle. La course en GT2, c’est là où il y a le plus de vraie compétition en ALMS. Cependant nous sommes une équipe sérieuse et personne d’autre que Ferrari n’est plus appliqué à rechercher l’excellence en sport automobile.”

 

Nic Jonsson : “Je pense que le team Risi prépare avec la Ferrari 430GT une voiture très bonne et très compétitive. Par le passé, ils ont remporté beaucoup de victoires. L’approche pour ce genre de courses, c’est d’éviter les accrochages, de prendre bien soin du matériel pour aller au bout. Comme nous ne pilotons la voiture très fréquemment, ce qui est un petit désavantage, nous ne pouvons pas être tout à fait aussi rapides que les pilotes attitrés, aussi il faut être un peu plus malin, essayer de rester à l’écart des problèmes et avoir une stratégie un peu différente. Cela a été notre objectif les deux dernières années. Cela s’est bien passé pour nous avec un podium à Sebring l’année dernière, une seconde place au Mans il y a deux ans et plusieurs autres podiums.”

 

Risi CompetizionePierre Kaffer : “J’aime beaucoup la Ferrari 430, elle correspond davantage à mon style de pilotage que la Porsche 911 GT3. Quand je suis à bord de la voiture, j’ai l’impression que nos ne faisons qu’un. Dès même le premier shakedown, j’ai eu un très bon feeling quant à la saison et à ma nouvelle “maison”. J’aime la manière dont on se sent en famille et dont tout le monde tire dans la m^me direction. Jaime et moi, nous nous sommes rendus compte que nous nous accordions bien, nous sommes de la même taille, nous avons exactement le même baquet et nous n’avons pas à régler les ceintures, ce qui rend les choses plus faciles…ce n’est pas si souvent qu’on a un accord parfait.”

 

Tracy Krohn : “Nous avons obtenu de bons résultats avec Risi, nous avons terminé deuxièmes au Mans en 2007, troisièmes à Sebring et quatrièmes au Petit Le Mans en 2008, je crois que nous avons aussi deux trois places dans le Top 10 au cours des deux dernières années. Le team Risi est toujours bien préparé et est extrêmement professionnel. Nous avons également l’avantage d’avoir les pneus Michelin ainsi qu’un bon soutien de la part de Michelin. Sebring est un de mes objectifs personnels parce que cela a toujours été un de mes circuits préférés. La victoire à Sebring est certainement un des points culminants dans la carrière de tout pilotes, mais pour moi c’est vraiment spécial, car je ne vis pas comme un pilote, aussi courir à ce niveau et vaincre devant la plupart des meilleurs pilotes d’endurance au monde, c’est quelque chose que personne ne peut me retirer.”

 

Jaime Melo : “La catégorie GT2 est la plus compétitive de l’ALMS. Je souhaite que nous soyons dans le Top 3 lors de chaque sortie et je pense que nous avons tout ce qu’il faut pour y parvenir. Nous sommes la seule équipe Ferrari en Amérique cette année, aussi ce sera différent, mais dans le même temps, cela ne change rien à la compétition. En ce moment, nous ne savons comment les Porsche et les BMW vont se comporter sur la piste, mais elles seront certainement compétitives. Je ne connaissais pas vraiment Pierre avant que nous ne nous rencontrions pour des essais au mois de novembre, mais il semble très relax et facile à vivre. Ce qui est très important, il veut aussi gagner aussi il attaquera ce qui est bon pour le team et pour moi. Nous apprécions également le même set-up ce qui est un gros avantage – tout comme avec Mika, nous avons toujours travaillé dans la même direction sur la voiture, ainsi nous n’avons jamais eu à faire de compromis.”

 

Claude Foubert

Publicité

0 Flares Twitter 0 Facebook 0 0 Flares ×

Publicité

Sur le même sujet