Le Mans

Team Essex : Avec le soutien de Porsche et l’apport de Poulsen.

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Malgré une place de Vice-Champion Le Mans Series, en LMP2, et une victoire de catégorie aux 1000km de Monza, le Team Essex avait décidé de se retirer des paddocks en fin de saison et de céder sa Porsche RS Spyder. La crise économique étant malheureusement passée par là, les acheteurs sérieux ne se sont pas bousculés au portillon.

 

C’est dans ce contexte que l’écurie danoise s’est associée avec Poulsen Motorsport, une équipe qui fut son adversaire pendant quelques temps en championnat de voiture de tourisme danois, le DTC. L’objectif affiché est clair : remporter les 24 Heures du Mans 2009, après avoir terminé sur la deuxième marche du podium en 2008.

 

Une bonne nouvelle n’arrivant jamais seule, c’est avec le soutien technique de Porsche Motorsport, que sera engagée l’arme qui fut fatale à toute la concurrence la saison dernière. En effet, outre la présence de mécaniciens et d’ingénieurs allemands, l’entité danoise pourra compter sur Emmanuel Collard, prêté par Porsche. Manu vous l’avait d’ailleurs confié en avant-première dans sa chronique. Il renforcera une équipe de pilotes composée de Casper Elgaard, déjà présent en 2008, et de Kristian Poulsen, un habitué du DTC, qui fera ses débuts en Endurance. Ce dernier, Team Manager de l’écurie qui porte son nom, pourra profiter des tests officiels, au Paul Ricard HTTT et sur le circuit Bugatti du Mans, ainsi que de la manche de Spa des Le Mans Series pour s’aguerrir. Toujours dans l’optique de préparer le double tour d’horloge manceau, il s’alignera aux 24 Heures du Nürburgring qui se dérouleront quelques semaines auparavant.

 

La motivation de Peter Halvorsen, propriétaire du Team Essex, paraît plus forte que jamais : « Je crois que nous pouvons faire mieux que la deuxième place de l’an dernier et je dirais même que nous avons de bonne chances d’atteindre le sommet. Nous nous réjouissons de voir que deux autres Porsche, mais aussi d’autres voitures, seront engagées dans la catégorie LMP2 malgré la crise économique, ce qui rendra la course passionnante cette année encore. »

 

Last but not least, Porsche amène dans ses bagages un contrat avec Michelin pour la fourniture des pneumatiques, ce qui permettra au team de bénéficier de toutes les données récoltées depuis le début du projet, puisque le prototype a été développé avec les gommes du manufacturier clermontois.

D’après le site du Poulsen Motorsport,

Cécile Bonardel

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