American Le Mans Series

PLM : B.Leuenberger retrouve avec plaisir Panoz…

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On le sait, la Panoz Abruzzi “Spirit of Le Mans” va faire ses débuts en compétition lors de la première semaine d’octobre à Road Atlanta, pour le Petit Le Mans. La voiture couura sous les couleurs du Panoz Team PTG et sera pilotée par Ian James, champion ALMS LMP2 2004 avec le Miracle Motorsports, et Benjamin Leuenberger. Le pilote suisse, dans son communiqué, ne cache pas son plaisir de renouer avec Panoz :

 

“Je suis vraiment heureux et aussi très fier d’être de retour chez Panoz. Don Panoz m’a fait faire mes débuts en endurance il y a sept ans et ma première participation aux 24 Heures du Mans était également à bord d’une Panoz. Il ya sept ans, j’ai été le dernier pilote à avoir conduit la LMP1 et j’ai terminé quatrième au Petit Le Mans. Cette année, je serai le premier pilote à couriir avec la nouvelle Panoz GT2, également au Petit Le Mans. Avec la nouvelle Abruzzi “Spirit of Le Mans”, un des rêves de Don Panoz devient réalité et c’est super d’y prendre ma part.

 

La voiture a un look fantastique. L’avant a le style typique Panoz “Batmobile”, tandis que la silhouette et l’arrière sont un hommage à la voiture de sport française légendaire de l’avant-guerre. La Panoz Abruzzi GT2 est actuellement en construction par le Panoz Team PTG, la voiture de course sera propulsée par un moteur V8 6,2 litres. PTG travaille à plein régime pour construire la Panoz Abruzzi, je suis vraiment impatient de travailler avec Tom Milner et son équipe. Notre première course à Road Atlanta sera un test pour la saison 2011. Road Atlanta est un circuit magnifique, qui possède des caractéristiques complètement différentes de la plupart des circuits en Europe. J’ai quelques bons souvenirs sur ce circuit. A l’époque où je pilotais pour Panoz, il y a sept ans, je ne vivais pas très loin de là. C’est aussi le circuit à domicile de Don Panoz, la version routière de l”Abruzzi y sera construite.

 

La voiture sera prête juste à temps pour le début de la semaine de la course, mais Don Panoz la présentera aux fans pour l’une des pièces maîtresses de son American Le Mans Series et emmagasinera égallement de l’expérience pour 2011. Dans la catégorie GT2 de l’ALMS, il ya une incroyable et forte compétition, la plupart des teams sot des équipes d’usine ou soutenus par l’usine. J’ai hâte de relever le challenge de courir dans le meiilleur plateau GT2 au monde. Comme la Panoz Abruzzi n’est pas encore homologuée, nous ne seons pas classés et nous ne marquerons pas de points. Notre objectif principal est de collecter autant de données et d’expérince que possible et de finir la course.”

 

Benjamin Leuenberger et la Panoz Abruzzi prendront également part en principe à la dernière manche de l’Intercontinental Le Mans Cup, le 7 novembre à Zhuhai. Rappelons que la Panoz Abruzzi sera construite en série limitée à 81 voitures, un exemplaire GT2 devant courir au Mans de 2011 à 2013, dernière année planifiée de la production de la voiture. La production démarrera en 2011, avec livraison des voitures au Mans en juin prochain.

 

Claude Foubert

 

 

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