European Le Mans Series

Une Lola/Mazda pour Guess Racing Europe : Les précisions.

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Un nouvel arrivant va faire son apparition en Le Mans Series. Le Guess Racing Europe, appellation de ce nouveau team, va engager en 2011 une Lola à moteur Mazda en catégorie LMP1. Deux pilotes sont pour l’instant confirmés, l’allemand Wolfgang Kaufmann et le français Philippe Haezebrouck. Une invitation pour les 24 Heures du Mans va également être sollicitée. Cette équipe belge sera basée dans de nouveaux locaux situés dans la périphérie de Bruxelles, comme elle nous l’a confié. Elle était spécialisée jusqu’à maintenant dans l’entretien et la maintenance de compétitions. Guess Racing Europe est pour l’instant composé de huit membres à plein temps, qui ont un passé dans diverses disciplines du sport automobile.

 

L’équipe a fait l’acquisition d’une Lola B07/46 auprès de B-K Motorsports. Guess Racing Europe nous a précisé qu’il s’agissait du deuxième châssis de B-K Motorsports, celui qui a fait les quatre dernières courses du championnat ALMS 2008, face à la rude concurrence en LMP2 des Porsche RS Spyder et des Acura ARX. La Lola change donc de catégorie en passant à l’échelon supérieur, tout en conservant un bloc Mazda. La voiture sera réceptionnée en janvier, les conditions atmosphériques outre-Atlantique et en Europe ayant retardé la livraison.

 

Guess Racing nous a fourni quelques précisions : “Le moteur AER qui nous sera livré pour 2011 sera une nouvelle génération du ” Mazda AER ” et ce avec quelques modifications testées et fiabilisées… tout comme celle de Dyson Racing pour 2011. Avec la nouvelle réglementation ACO pour 2011 et le fait que cette voiture était “construite” autour d’une mécanique Mazda AER ( 4 cylindres 2.0l ) à la base, nous avons souhaité garder le même type de mécanique mais avec le nouveau moteur AER P70 MZR-R et ce avec le support et la bénédiction du motoriste AER pour 2011 et 2012. La décision du choix en LMS devenait obligatoire et judicieuse en optant pour le LMP1… Nous pensons y retrouver de nombreux teams comme Pegasus, OAK Racing…et notre objectif sera de figurer parmi les meilleurs ” privés ” !

 

D’un autre côté, ayant de bons contacts avec l’usine Lola UK, nous pourrons également compter sur leur support et sur le suivi des développements châssis et aéro… Côté pneumatiques, nous aurons comme partenaire une société américaine mais ayant une base en UK. Leur expérience dans le domaine de la compétition est énorme et longue de plus de 30 années. Nous avons conclu un contrat pour le LMS sur 2011 et 2012 et bénéficierons d’un programme de développement de pneus sur ces deux saisons ! Il nous reste à confirmer avec eux notre programme test privés et nous pourrons vous communiquer le nom.

 

Enfin, nous devrions recevoir la voiture pour début janvier en cause des conditions atmosphériques aux USA et en Europe… Quant au programme de tests privés, il est sur papier mais fait l’objet de nos dernières discutions avec notre partenaire qui équipera notre voiture pour 2011 et 2012…

 

Pour ce qui est des ingénieurs ( tests et pistes ) pour la saison, nous aurons parmi nos divers supports, un ingénieur attitré de chez AER , un ingénieur de chez Lola pour le châssis ainsi que deux responsables ingénieurs pour nos pneumatiques… De plus, nous avons trouvé un accord avec un consultant, avec lequel nous avions déjà travaillé de par le passé, et qui servira d’intermédiaire entre notre équipe de mécanos et nos pilotes. Ce Team Manager est Bernard De Dryver. Un responsable de la communication devrait être nommé pour courant janvier et se mettra rapidement au travail….”

 

 Bernard De Dryver a couru à neuf reprises les 24 Heures du Mans, avec pour meilleur résultat une deuxième place en 1987, sur une Porsche 962C Obermaier aux couleurs de Primagaz, associé à Pierre Yver et Jürgen Laessig.

 

Wolfgang Kaufmann a cette année disputé entre autres épreuves les 24 Heures de Dubai, les 12 Heures de Budapest (2ème avec la Brokernet Silversting) et la Formula Le Mans (victoire à Spa sur une FLM Hope Polevision). Philippe Haezebrouck a participé à deux reprises aux 24 Heures du Mans : en 2001 sur une Porsche Freisinger avec Gunnar Jeanette et Romain Dumas (7ème) et en 2005 sur une Pilbeam MP93 JPX avec Pierre Bruneau et Marc Rostan (abandon). Il court régulièrement en VdeV où il a obtenu de nombreux podiums. En 2010, il était l’équipier de Philippe Alliot puis de Frédéric Makowiecki sur une Ligier JS51. Toujours dans le cadre du VdeV, il a remporté le titre 2010 du Challenge Monoplace VdeV.

 

Le team recherche un troisième pilote et est en discussions pour trouver un pilote fiable, expérimenté et possédant un budget.

 

Claude Foubert

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