Le Mans

Trois Chevy Boys chez Larbre Compétition lors de la Journée Test.

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Pour ses débuts avec la Corvette C6.R, Larbre Compétition n’a pu aller au bout des 12 Heures de Sebring, suite à une panne électrique qui a obligé Gabriele Gardel a stopper sa GT sur le bord de la piste. Malheureusement, Julien Canal et Patrick Bornhauser n’ont pas pu prendre le volant de l’auto en course. Jack Leconte résume : « Cet abandon est une douche froide car nous avions préparé cette course depuis deux mois avec minutie et dans le moindre détail. Notre dernier abandon en course sur panne mécanique remonte à cinq ans lors de la course Le Mans Series de Spa. Notre engagement permanent dans la qualité de la préparation des voitures nous a fait oublier les aléas des sports mécaniques. Nous l’acceptons cette fois et nous préparons déjà la deuxième manche de l’ILMC à Spa, le 7 mai prochain, avec les plus grandes précautions pour nous remettre, au plus vite, dans le classement du championnat. »

 

Avant de disputer les 6 Heures de Spa, Larbre Compétition prendra part à la Journée Test des 24 Heures du Mans, avec le renfort de trois pilotes officiels : « Avant Spa, nous allons participer aux essais préliminaires des 24 Heures du Mans le 24 avril et nous recevrons l’appui du staff technique de General Motors et des pilotes officiels, Oliver Gavin, Tom Milner et Olivier Beretta. Dès notre retour en Europe, nous n’aurons pas une minute à perdre pour remettre l’Église au milieu du village… »

 

Malgré l’abandon, Patrick Bornhauser ne tire pas qu’un bilan négatif de son expérience américaine : « Tout avait très bien commencé lors de cette longue semaine de Sebring. Les premiers essais lors de la journée de lundi ont été très encourageants et laissaient présager un bon résultat pour la course. Le milieu de semaine à été un peu plus contrasté avec le remplacement du moteur. Le week-end s’est ensuite terminé avec un goût amer après l’abandon en course. Je retiendrai malgré tout une ambiance et une organisation exceptionnelles. Le nombre de spectateurs est probablement aussi important que lors des 24 Heures du Mans, mais il se dégage une impression de liberté beaucoup plus grande ; tout le monde côtoie tout le monde et les spectateurs peuvent être au plus près de la piste. L’organisation de la course est un modèle du genre, tout est parfaitement rodé. Le seul bémol concerne l’état de la piste qui n’a reçu aucune rénovation depuis des dizaines d’années. Le rêve américain a bien été présent. »

 

Julien Canal n’est pas moins ravi d’avoir roulé à Sebring : « Sebring est un circuit mythique mais atypique que j’ai découvert il y a un mois lors des ‘Winter tests’. L’ambiance et l’engouement des spectateurs et des organisateurs sont tout simplement exceptionnels. La semaine de course s’est bien déroulée et je me suis entrainé en ‘configuration de course’, ce qui m’a permis d’acquérir une bonne expérience sur cette piste difficile à appréhender.Malheureusement, je n’ai pas pu prendre le volant en course suite à un ennui technique sur la voiture qui a été rapidement analysé par les techniciens de l’usine. Je fonde de grands espoirs sur la saison 2011 et je suis confiant pour la suite du championnat ILMC. Rendez vous à Spa. »

 

Quant à Gabriele Gardel, il tire un grand coup de chapeau à l’équipe : « Comme à son habitude, Larbre Competition a préparé toute la semaine à la perfection. L’équipe et les ingénieurs ont vraiment bien travaillé pour nous permettre de nous battre au plus haut niveau. L’ambiance et l’organisation étaient également parfaites. C’est seulement la première course de la saison et je sais qu’avec cette équipe nous allons réussir. Depuis de nombreuses années, nous avons plus souvent gagné avec Larbre que nous avons perdu! Nous allons tout mettre en œuvre pour les prochaines 6 Heures de Spa et je sais que nous aurons la meilleure voiture grâce notamment au soutien de General Motors. »

 

Citations issues du communiqué du team

 

Laurent Mercier

 

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