Le Mans

Prémat/Hallyday/Kraihamer sur une ORECA 03 !

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On connaît maintenant l’identité des trois pilotes de la ORECA 03 à moteur Nissan alignée par le Team ORECA Matmut aux 24 Heures du Mans, avec l’officialisation de Alexandre Prémat, David Hallyday et Dominik Kraihamer. Transfuge du DTM, Alex Prémat sera le capitaine de route du trio, lui qui compte un titre Le Mans Series décroché en 2008 avec Audi. « Je suis content de retrouver les 24 Heures, une épreuve très difficile pour les hommes – pilotes et mécaniciens – et les machines » indique l’ancien pilote officiel Audi. « L’objectif est clair : gagner le LMP2 ! Nous en avons le potentiel. L’équipe a les moyens de briller à la fois en LMP1 ET en LMP2. Après avoir été en discussion à plusieurs reprises, je suis ravi d’intégrer une équipe comme ORECA. C’est une structure importante : pour moi, il y a Audi, Peugeot et ORECA. Je suis impatient de travailler avec tous les techniciens ! On ne m’a dit que du bien de la ORECA 03. Avec les pneus Michelin et le niveau de performance affiché par les teams-clients depuis le début de la saison, tout est réuni. J’ai hâte de la découvrir. »

 

Cela fait maintenant pas moins de huit ans que David Hallyday a débuté aux 24 Heures du Mans sur un prototype, au volant d’une Courage. Le Francilien connaît bien la structure varoise pour y rouler depuis plusieurs saisons, avec notamment une troisième place l’année passée sur une Audi R8 LMS engagée par le team de Hugues de Chaunac. « L’an dernier, je me sentais privilégié de pouvoir rouler avec un tel team » explique David. « J’ai beaucoup appris et je suis très heureux de pouvoir continuer l’aventure. D’un côté, les méthodes de travail sont très professionnelles. De l’autre, l’ambiance est très familiale. ORECA, c’est un peu « à l’Américaine ». C’est d’ailleurs comme ça que je fonctionne : c’est tout ce que j’aime ! » Avant de prendre son quatrième départ dans la Sarthe, David a pu prendre ses repères avec sa nouvelle monture en février dernier lors d’un test sur le Paul Ricard HTTT : « La ORECA 03 m’a bluffé. Elle n’a pas de défaut. Dans un premier temps, j’ai du prendre mes repères et me mettre en confiance. J’ai commencé de nuit : c’était un peu spécial ! L’apprentissage s’est bien passé : il faut dire que l’auto est tellement saine qu’elle encourage à progresser. Plus on roule, plus on va vite. Et plus on a envie de rouler ! » Le pilote-chanteur évoque les 24 Heures du Mans avec humilité : « C’est une épreuve unique en son genre qu’il faut aborder avec une certaine sagesse. Le faire avec le Team ORECA-Matmut, c’est la garantie d’avoir une voiture parfaitement préparée. ORECA, c’est une Usine ! »

 

Quant au troisième homme, il s’agit de Dominik Kraihamer, âgé de 21 ans et qui sera le seul « rookie » du trio. L’Autrichien a fait ses gammes en GT3, avant de passer en Formula Le Mans durant deux saisons, puis à l’échelon supérieur cette année, sur une ORECA 03 alignée par Boutsen Energy Racing. Il a d’ailleurs pu montrer sa belle pointe de vitesse lors des 6 Heures du Castellet où il a fait jeu égal avec les ténors de la catégorie, pour ses débuts en LMP2. « Chaque pilote rêve d’avoir une telle opportunité » note Dominik. « Je suis jeune et je n’ai pas énormément d’expérience, mais le Team ORECA-Matmut me donne une chance incroyable. C’est une équipe de très haut niveau. Je sais que je suis entre de bonnes mains, au sein d’un team qui n’a qu’un but : gagner ! C’est mon tracé favori. Il y a beaucoup de passages différents et les sensations sont vraiment impressionnantes. Je ne me mets pas de pression particulière : je sais qu’il faudra être régulier et ne pas commettre de faute. Je veux faire du bon travail, comme à chaque fois que je suis en piste. Rouler en Formula Le Mans m’a permis de beaucoup apprendre, à la fois au niveau du pilotage et de la technique. C’était une préparation idéale avant de piloter la ORECA 03, qui est une auto très saine. L’aéro est incroyable et la vitesse en virage exceptionnelle. Ça va très vite ! Je suis très impatient de la conduire au Mans… »

 

Pour la petite histoire, David Hallyday sera présent uniquement dimanche matin pour la Journée Test des 24 Heures du Mans, pour cause de meeting du GT Tour (Coupes de Pâques à Nogaro) où il est engagé sur une Audi R8 LMS en compagnie de Stéphane Ortelli.

 

Citations issues du communiqué du team

 

Laurent Mercier

 

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