Le Mans

OAK Racing : Shinji Nakano épaulera Nicolas De Crem.

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Si une seule OAK-Pescarolo LMP2 était présente lors de la Journée Test des 24 Heures du Mans, ce sont bien deux autos LMP2 qui seront en piste pour la course. Si la n°35 a déjà son équipage avec Andrea Barlesi, Patrice Lafargue et Frédéric Da Rocha, la n°49 verra Shinji Nakano et Nicolas De Crem au volant, le troisième homme restant à être confirmé (In English).

 

Shinji Nakano n’était plus venu aux 24 Heures du Mans depuis 2008 et l’aventure Epsilon Euskadi. Il compte quatre participations à la classique mancelle. A un moment où son pays traverse une catastrophe, Shinji Nakano pense à tous ses compatriotes : « Je n’ai pas couru aux 24 Heures du Mans depuis 2008 et j’ai vraiment hâte de retrouver cette course et le magnifique circuit de la Sarthe. De plus, c’est un honneur et un privilège d’être membre du team OAK Racing, qui possède un beau palmarès et déjà beaucoup d’expérience. Comme chacun sait, mon pays, le Japon, a souffert d’un tremblement de terre dévastateur qui a entraîné d’effroyables désastres et un grand nombre de personnes se trouve encore dans une situation très difficile. Je veux dédier cette course aux victimes de cette catastrophe en donnant le meilleur de moi-même au Mans. J’espère que cela leur donnera encore plus de force et de courage et les aidera d’une manière ou d’une autre à se relever rapidement. »

 

Quant à Nicolas De Crem, il a pu faire ses gammes dimanche dernier sur une ORECA-FLM 09 alignée par le Genoa Racing, avec les dix tours réglementaires accomplis. Le jeune belge est impatient d’en découdre : « Mon objectif de la saison 2011 était double: participer à la fois aux Le Mans Series et aux 24 Heures du Mans en LMP2. C’est chose faite ! La saison LMS a très bien commencé et continuera, je l’espère, dans la même voie pour les 24 Heures du Mans avec le team OAK Racing. Je tiens à remercier toute l’équipe pour la confiance qu’elle m’accorde. Notre objectif commun est clair : terminer à la meilleure place possible. Il ne reste maintenant plus qu’à…, mais croyez moi, ma motivation est énorme ! »

 

François Sicard, Directeur Général de OAK Racing, explique le choix des deux nouvelles recrues : « Engager deux LMP2 nous permet de renforcer nos chances et de jouer la gagne dans cette catégorie. Nous avons fait le choix d’un équipage performant et intelligent qui intègre un pilote silver afin de respecter le règlement. Nicolas De Crem est un pilote prometteur, à la fois solide et rapide, que nous espérons aider à grandir en Endurance. Lui permettre de courir avec Shinji Nakano est une vraie chance et c’est également une chance pour OAK Racing. Le palmarès et la popularité de Shinji, pilote platinium, parlent en effet d’eux-mêmes et sa vélocité nous laisse espérer d’excellents résultats. »

 

Avec quatre OAK-Pescarolo (deux LMP1 et deux LMP2) au départ de la 79ème édition, OAK Racing aura de quoi faire. La n°49 recevra un soutien technique et logistique de DAMS. Basé à quelques kilomètres, le team sarthois revient dans une course qu’il connaît parfaitement.

 

Citations issues du communiqué du team

 

Laurent Mercier

 

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