Le Mans

Le Project 56 DeltaWing au départ des 24 Heures 2012.

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Lors de la traditionnelle Conférence de Presse donnée lors des 24 Heures du Mans en juin dernier, l’ACO avait annoncé qu’un 56ème stand serait réservé à une auto faisant la part belle aux technologies du futur. Plusieurs projets avaient été retenus : Project 56 DeltaWing, Green Racing et Courage Ø12. Soutenu par Duncan Dayton et Don Panoz, le Project 56 est celui qui sera présent aux prochaines 24 Heures du Mans. L’auto a été présenté ce matin dans le paddock de Road Atlanta, en présence du directeur de Michelin et de Duncan Dayton. Michelin devient le partenaire technique privilégié du projet. Le manufacturier développera des pneus spécifiques pour cette nouvelle auto. « Le DeltaWing présente un nouveau territoire à explorer » indique Nick Shorrock, Directeur de la compétition chez Michelin. « Réduire la consommation et les matériaux tout en maintenant les mêmes performances, est quelque chose dont nous avons besoin chaque jour dans le monde entier. » Michelin a déjà travaillé étroitement avec Ducan Dayton, du temps de la Acura. On se souvient qu’en début de saison, la HPD alignée par Highcroft Racing était aux couleurs du Michelin Pilot Super Sport. Pour ce nouveau projet, Michelin va fabriquer des pneus de 4” de large à l’avant, alors que l’arrière sera équipé de jantes de 15”, contre 18” pour les LMP1 actuelles. Duncan Dayton poursuit : « Highcroft Racing a eu une excellente relation avec Michelin dans le passé lors de notre programme Acura/HPD, et nous avions travaillé en étroite collaboration dans le développement des pneus avant de grande taille sur la ARX-02a. Avec l’arrivée de Michelin et leur ingénierie incroyable, c’est une grande joie pour nous de les accueillir comme partenaire dans le programme DeltaWing. Notre designer Ben Bowlby va être en mesure de travailler avec les ingénieurs de Michelin pour concevoir des pneus uniques pour le DeltaWing. C’est une opportunité incroyable pour nous. »

 

Conçue par Ben Bowlby, la DeltaWing a un poids réduit de moitié (475 kg) par rapport à ce qui se fait actuellement, moitié moins de puissance (300 cv) et moitié moins de traînée aérodynamique qu’une voiture de sport traditionnelle. Le consortium DeltaWing regroupe Highcroft Racing, Dan Gurney et Don Panoz. L’auto prendra la piste avant la fin de l’année et Duncan Daytona espère bien la mettre en piste ici même dans un an pour la 15ème édition du Petit Le Mans.

 

Les photos sont ici.

 

Laurent Mercier

 

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