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Plateau prototype 2012 : Rumeurs, bruits, confirmations, part 1.

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Nous sommes maintenant à un peu plus de deux mois de 2012 et les différentes équipes s’affairent déjà à préparer la saison à venir avec encore pas mal d’incertitudes. Quels seront les calendriers ? Comment va évoluer la situation économique ? Les enjeux sont importants, sachant qu’il faudra choisir le bon championnat pour avoir les meilleures retombées possibles. La tâche ne s’avère donc pas facile sachant que les constructeurs pourraient bien avoir leur mot à dire pour le calendrier du WEC, afin de rentabiliser l’investissement et vendre plus de voitures dans certains pays visités. L’arrivé récente de Toyota dans la course a donné un nouveau coup de boost à l’Endurance, qui plus est avec une technologie hybride. Pour les privés, le budget sera toujours l’élément essentiel dans une conjoncture économique aussi compliquée. Les gentlemen drivers qui financent une bonne partie du plateau veulent, outre le fait de se faire plaisir, avoir des retombées. Entre confirmations, rumeurs et bruits, nous avons fait le tour des équipes prototypes.

 

Laurent Mercier

 

Aston Martin Racing : Revenu sur le devant de la scène en fin de saison avec la bonne « vieille » Lola Aston Martin, AMR a laissé de côté son programme AMR-One faute de résultats probants. Pour 2012, il semble qu’un retour en GT soit la direction prise par les Britanniques avec la Vantage GT2 et un engagement en Championnat du Monde. AMR souhaite aussi frapper un grand coup en GT3 avec la Vantage GT3.

 

Audi Sport : Le Championnat du Monde d’Endurance sera bien évidemment le programme majeur d’Audi en Endurance, même si les 24 Heures du Nürburgring et les 24 Heures de Spa devraient aussi avoir une place de choix en 2012. Du côté des pilotes, ça ne devrait pas trop bouger, même si les jeunes pousses arrivent : Albuquerque, Molina, Jarvis, etc… Avec des autos en moins en DTM, le Dr Ullrich pourrait bien puiser dans le vivier de la série allemande pour les faire débuter dans un prototype. Le constructeur allemand a toutefois réagi d’une façon négative face aux ajustements effectués par l’ACO pour 2012.

 

Autocon : La Lola B09/86 arrive à bout de souffle et elle pourrait laisser place à un proto plus récent. On sait que la Lola est à vendre, Michael Lewis nous confiant au Petit Le Mans que le team prendrait une décision d’ici deux mois quant à l’avenir du team.

 

Bailey Cars : Assemblée en Afrique du Sud, la Bailey LMP2 a roulé dans son pays. Greg Bailey souhaite prendre part avec l’auto de sa conception aux Le Mans Series, avec pourquoi pas un engagement au Mans, même s’il faudra pour cela convaincre le Comité de Sélection.

 

Boutsen Energy Racing : Olivier Lainé nous a confié il y a peu faire son possible pour être sur les grilles de départ en 2012. WEC ou Le Mans Series ? On en saura plus sous peu, mais les 24 Heures du Mans feront partie du programme. Notons que l’équipe sera aussi présente en GT3, avec deux McLaren MP4-12C en Blancpain Endurance Series.

 

Cytosport Muscle Milk AMR : Après une saison avec la Lola Aston Martin, les troupes de Greg Pickett pourraient bien rempiler en American Le Mans Series, même si la monture n’est pas choisie. Il n’est pas exclu non plus de voir Cytosport/Muscle Milk aux 24 Heures du Mans dans la catégorie LMP2.

 

Dyson Racing : Titré cette saison en ALMS, Dyson Racing devrait rempiler en 2012 dans la série américaine. Il se murmure même qu’une troisième auto pourrait être alignée. On pourrait alors avoir deux Lola-Mazda B09/86 sous la bannière Dyson Racing et une sous les couleurs Oryx Racing.

 

Extreme Limite AM Paris : Troisième à Estoril, la Norma/Extreme Limite a prouvé qu’il ne fallait pas l’oublier et on peut légitimement penser que l’on reverra l’auto dans la série Le Mans en 2012.

 

Genoa Racing : Présent en LMPC, Genoa Racing pourrait bien se retrouver en WEC, via London Project. C’est du moins le souhait des pilotes du team, à savoir Aldous Mitchell, Bassam Kronfli et Jordan Grogor. Reste à connaître la monture…

 

Highcroft Racing : Présentée au Petit Le Mans, le projet innovant DeltaWing a eu les faveurs de l’ACO pour un engagement au Mans en tant que 56ème auto. Cetta auto atypique devrait prendre la piste d’ici la fin de l’année sachant qu’il est prévu qu’elle soit en piste aux 12 Heures de Sebring avant des débuts sur la piste mancelle en juin. Deux châssis AMR-One ont été achetés pour ce projet initié par Duncan Dayton.

 

Hope Racing : Silence radio actuellement au sein du team suisse avec l’arrêt du programme hybride LMP1. Plus rien non plus du côté de la Formula Le Mans où la ORECA-FLM 09 n’a pas pris part aux dernières manches Le Mans Series.

 

Greaves Motorsport : C’est à l’issue de son titre Le Mans Series (LMP2) que Karim Ojjeh a décidé de raccrocher. On attend donc de savoir quel sera l’avenir du team, la Zytek 09SC appartenant à la famille de Karim.

 

JMB Racing : Nicolas Misslin a pris les commandes du JMB Racing, que l’on devrait selon toute vraisemblance revoir en Le Mans Series, aussi bien en Formula Le Mans qu’en GT avec la F458. Pourquoi pas voir également le JMB Racing avec une ou deux Ferrari Challenge dans la série Le Mans.

 

Level 5 Motorsports : En fin de saison, Level 5 est passé de la Lola-HPD à la HPD ARX-01g avec le succès que l’on connaît. Véritable fer de lance de l’écurie de Scott Tucker, Christophe Bouchut est toujours au rendez-vous. Pour 2012, sûr que le WEC est envisagé, mais un article négatif paru récemment dans la presse américaine sur Scott Tucker pourrait mettre à mal cette présence.

 

Mik Corse : Quel avenir pour la Zytek Hybride ? On devait voir les Italiens à Zhuhai, mais l’auto n’est pas sur la liste des engagés, si bien que l’on peut avoir des doutes sur l’avenir de la Zytek en compétition.

 

 

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